07-112017

盘点与展望 | 探寻BBC VR动画新闻:真实事件的虚拟叙事,体验时代的新闻模式

中国交通广播网 WWW.CTBN.CN 艾迪普机构

纵观整个艺术史,从文字、绘画、喜剧再到电影,每种新的媒介都因其特殊性质而解放创作者的灵感,让艺术家创造出精彩绝伦的全新体验。作为一种全新的媒介,VR的重生也将艺术创作从二维世界带到了更高维度,更接近现实的境地。通过bbc频道栏目的开拓,深入分析全球的艺术家创作的精彩VR体验,并试图从中总结出VR内容创作的经验。


2014年以来,人们对VR的关注热情日益高涨(美国社区网站Reddit上,有关VR、oculus、vive的内容增长趋势)。



BBC VR动画短片We Wait:

探索体验式新闻的新维度


除了最近登陆Oculus,根据真实新闻事件制作的VR动画短片“ We Wait”,已于今年6月就与该片的制作机构Aardman动画工作室( Aardman Animations)一起,在Sheffield Doc/Fest上亮相了。Sheffield Doc/Fest的全称是谢菲尔德国际纪录片电影节(SIDF),每年在英国谢菲尔德举办,也是全球最酷的5个纪录片电影节之一。

曾经奥斯卡获奖纪录片《寻找小糖人》最初就是在谢菲尔德纪录片电影节提案,并获得资金支持。2011年,这部纪录片在谢菲尔德纪录片电影节首映之后,折冠奥斯卡。

照道理来说,一部动画片,还是VR的,参展纪录片电影节,原本应该得到像圣丹斯参展作品一样的聚焦和传播,何况这部作品也是师出名门:BBC不说了,Aardman动画工作室的代表作是《无敌掌门狗》。然而事实上这部几乎可以认为是新闻报道历史上的最新尝试,并没有引起足够的重视。时隔半年之后,当今天“We Wait”作为“新作品”在Oculus平台正式亮相,才引发了VR媒体的集体刷屏,业内人士的关注。


        影片《无敌掌门狗》讲述:超爱干酪的华理士(Wallace)和他忠诚的小狗格勒米特(Gromit)的又一次奇遇。华理士粘成了一个栩栩如生的玩具,名叫Wallace&Gromit,并因此获得了一次名为Aardman’sOscar比赛的冠军。这次有趣的尝试也让他和爱狗成为一部喜剧里的小小明星。他们到处斩妖除魔。

原因其实很简单,这部作品,除了今天开始在Oculus上,用CV1观看,其他头盔还是眼镜都没戏,我们曾经企图在Gear VR上的Oculus video里查看,并没有找到。吐槽一句:CV1究竟卖出去多少啊?Oculus跟三星你们真的还有关系吗?



Augmented Empire是为新版Gear VR(带有遥控器)度身定制的游戏。将在7月13号独家上线。

       
Oculus即将推出Gear VR独家游戏,AR投影+老牌影星组队配音,重视游戏的故事性和简单易操功能,其中引人入胜的情节和有趣的角色设计是最大的亮点。看到Oculus Studios不仅继续为Oculus Rift平台,同时也为三星Gear VR 平台提供AAA内容支持,还是很令人鼓舞的。而且始终着力于沉浸式叙事、努力在游戏和故事之间探索VR介质的优势,也是贴合Oculus始终作为新时代虚拟现实技术引领者的角色。不由人怀念那个专门讲故事的Oculus Story Studios。

在一个足够沉浸的环境里,简单的人物形象设计其实对体验并没有什么影响。

《We wait》故事很简单,一队叙利亚难民,夜间要从土耳其乘走私艇穿过爱琴海偷渡去对岸的希腊,申请避难。灵感来源于BBC真实采访中故事,在这段令人难忘的虚拟现实体验当中,你和一个刚刚经历过战乱,试图从土耳其偷渡至雅典的叙利亚难民家庭共同渡过一个夜晚,分享他们的恐惧和希望。

知道是一个VR动画故事,一进入环境的瞬间,还是有点奇怪。我们曾说过,VR动画故事特别适合超现实、跟想象力和梦想有关的剧情。因为人设和场景都不是现实会出现的事情。而对于“We Wait”,我们强大的心理“背书”却是,这些是新闻,人物事件地理环境都是真的。然后试想你猛然看见一堆风格极简的“人偶”和抽象画风的海滩会怎样?

Aardman在这些动画人物的造型设计上,采取了跟《无敌掌门狗》完全不同的风格,看上去是一些简单到近于抽象的人物造型:平面的五官和木雕一样的躯体轮廓。像是在引擎里做了一些小木偶,观众通过头巾和说话的口音来了解故事背景和其中的主要人物:一个带着孩子的母亲,一对情侣。
        这时候或许我们开始明白为什么一定要使用CV1观看,良好的沉浸感会让观众迅速进入故事,而观众的身份从始至终都是他们中的一员。跟随主要人物出现在沙滩和船上,听他们诉说自己的经历。看他们看到的一切。

画面的设计风格上,海滩对面的灯火,难民身上的救生衣包括海水和船只,也都很抽象简单,比如在颠簸的船上,迎面冲来的浪花,只通过一片细碎的小方块来表现。
       
在目前的VR硬件和技术基础上,这类基于真实新闻事件的VR动画片,目的是要把观众带入现场记者般的身份,设身处地地去体验一个新闻事件的过程。在保证提供VR良好的沉浸感带来的“情感共鸣”的前提下,其实人物和环境在造型上的设计是否逼真和细致,并不影响观众对新闻事件的体验,甚至,越不逼真的设计和抽象的画风越适合新闻事件的表达。


精巧的叙事逻辑:目光启动人物间的自然交互

这是一个有很多交互设计的短片。其中最强烈的印象是在强调观众和环境之间的关系时发生的。在黑暗的海面上,观众“置身”狭窄危险的船上,被强烈的手电迎面照射,暂时失明的体验。另一个与场景的交互是通过声音引发的心理共鸣,土耳其警方的巡逻艇在海面上逼近小船的巨大的压迫感,以及警方连续的警告喊话,都让观众产生强大的“共情体验”。

而在人物个体间的交互上,制作方使用了非常自然的“视线启动”:只有当观众的视线凝视故事中的几个主要人物时,他们才会开口“跟你说话”。而每个人的故事都是通过他们“一对一告诉你”的方式了解的。这很像记者的采访,有线人告诉你,在夜里跑到土耳其海滩上,坐在一堆难民中间,认识其中几位,听他们告诉你自己的遭遇,然后跟他们爬上危险的小船,经历海上的冒险……

多场景转化和环环紧扣的故事:引导线索

登陆Oculus平台的BBC另一部“VR新闻动画短片”Trafficked”,它的故事就是来自这样一个真实的报道:尼日利亚妇女玛丽亚被贩卖到墨西哥之后的悲惨遭遇。这个360度体验的新闻背景,来自BBC的新闻竞赛单元:年度100位女性的故事。自2013年开始的这个项目,每年通过世界范围的100位女性的故事来激励和鼓舞全球女性。


简单干净、足够沉浸感的场景设计是让观众尽快“入戏”的关键。



这种“正面直视”的特写镜头也是VR交互方式最直接有效的一种。



视线启动对话的交互方式已经应用得越来越普遍。

第一个场景出现的时候,观众被困于玛利亚被禁闭了8年的简陋蜗居。像囚犯一样的生活。其中被人贩子正面逼迫和挑逗的镜头,是VR拍摄中最直接的交互方式。第二个场景,是通过玛丽亚所处生存环境中其他几个人物“与你一对一对话”的方式,说明了被贩卖妇女的悲惨生活状况。主要的互动方式,还是通过正面视角的凝视启动对话,带来情感上的沟通


故事中的“现实场景”。


“死亡”的感官画面与上面的画面有很大区别。

第三个场景是在行驶的车辆中,描述玛丽亚死亡的过程。互动是以一种“失去知觉”的感观体验和特效画面来表达“死亡”瞬间的感觉。这有点像在“We Wait”里被走私船上的手电光晃晕的效果,失明和恍惚直至最后黑白的画面定格。最后一个场景让故事的逻辑不仅合理而且完美:葬礼的场景,让整个8分钟内都以第一人称视角看“自己身上发生的故事”的观众,终于一睹女主角玛丽亚的真实面貌——看到对面亲人手里的遗像。

一气呵成,节奏流畅紧致。

   此前无论是Oculus的小刺猬(Henry) ,还是Baobab的小兔子(INVASION!)都是没有突破多场景转换的叙事。“We Wait”尝试了一下简单的场景转换海滩—船上—海滩。因为观众并没有空间的位移,所以也无需担心观众丢失,无需刻意去“引导”。转换实现起来也相对自然。有媒体在报道中提到动作捕捉,IN2表示并没有get到。在对制作的团队的访谈资料中也并未看到有提及这项技术。
        长达近8分钟的VR动画故事,有一个非常巧妙的叙事思路:从始自终观众的视角都是第一人称,置身主角玛丽亚的身份,以她的视角经历整个故事。


真实新闻事件VR体验的新尝试

这是真实的新闻照片,2016年4月,偷渡到希腊的叙利亚难民被遣返回土耳其(photo by Alkis Konstantinidis/REUTERS)

新闻本身自2015年欧洲难民危机以来,一直是整个西方媒体关注的焦点:2015年有超过8万难民在土耳其海域获救,其中将近4000人在前往希腊的途中丧生。BBC在这些事件的报道中,也派出了一线记者登上土耳其海滩和爱琴海上的走私艇。
       
在谈到为什么会想到通过VR动画片的体验,尝试作为报道难民危机事件的一个方式时,BBC Connected Studio的工作人员,这部作品的制作者之一Becky Gregory-Clarke说:

这是一个很沉重的故事,事实上你很难完整地把现场的情形传递给那些不在现场的人船上的记者,也没有更好的方式让观众感同身受他的处境和内心情感

于是我们非常想把这个事件用VR动画片的方式做出来,为此我们特意聘请了BBC Radio 4 的首席记者Matthew Price 来监督整个故事的内容。这个故事虽然是虚构的,但一切都基于真实新闻的记录和采访。



        《牛津词典》则选择了“post-truth(后真相)”作为2016年度词汇,给这个词的定义是“在特定环境中,客观事实的陈述,往往不及诉诸情感和煽动信仰更容易影响民意。”《牛津词典》选择这个词的用意就是想要“用语言概括过去的一年”,并表示,从 1992 年开始,就有用户开始查找这个词,在 2015 和 2016 年间,搜索量上升了大约 20 倍。
        同样是这个问题,来自Aardman的数字创意总监和项目合作总监Dan Eferga是这么回答的:

Aardman一般不参与纪录片制作,所以确保我们故事的真实性是非常有意义的事情。这些真相才是故事的基础。


新闻和虚拟现实体验的新闻,哪个更接近真相?

这是一个疑问句,不是一个设问句,意味着这不是修辞,就是一个问题。

即使在IN2内部发生的争论中也一样无解。我们部分认同新闻是无法被复制和体验的,你在现场看到的瞬间既是一切,记者摄取的镜头不应该带有任何主观情绪、表达任何个体情感。另一方面,新闻报道的目的是让无数不在现场和无法莅临现场的观众,了解现场


      此前Chris Milk和NYT VR都一直在尝试提供更临场更容易引发共鸣的360度视频“现场”报道。虽然体验上来说,没有VR动画短片好,但那毕竟还都是一线记者看到的画面。

然而问题就在这里:记者看到的就一定是事件的真相吗?虽然这是对这个职业最基本也是最严格的制约。然而人类似乎永远无法克服其主观意识上的问题。


早在2011年BBC就尝试了360度新闻报道。


老实说,这个问题不应该用来追问VR新闻。从有新闻、有相机开始,新闻在任何传播介质上就真相来说,就一直是个问题。一个事实,只要你不在现场,你永远接近不了真相。无论是360度摄影机还是事件复刻版的VR动画片体验。你置身的故事,也都是前方记者的视角、叙述和加工。

于是对于真相来说,早期的文字、绘画解决不了,摄影术发明之后的照相机也未曾解决。VR作为一种新的媒体,或许提供了新的观看和体验方式,但只要它还被称为介质,也跟照相机一样解决不了这个问题。

Snapchat一直在面对Facebook一众产品的夹击,但有一个巨头在你面前,“夹缝”或许变成“生机”。


然而新闻却可以从简单的信息传递,进入一个“体验时代”,就像Facebook进化到Snapchat。这确实是只有VR技术才能带来的体验。我们的阅读和观看,会部分被“体验”取代。这或者是BBC尝试“VR新闻动画片”的意义在上述语境下,或者我们会有“新闻虚拟体验”这么个新说法,至少比所谓“非虚构写作”看上去具象。




有关传播途经的选择


        作为对本文开篇提到的问题的呼应,Becky Gregory-Clarke在被问及如何考虑传播时,是这么说的:

我们知道现在没有多少人能看到它(作品),因为这是一种新技术,但我们不想因此就受到限制,因为我们的工作就是探索这些技术和硬件的可能性。

在Doc / Fest之后,我们希望将作品放在BBC网站上,以便任何人都能使用Oculus Rift头显看到。

只能为BBC的想法鼓掌。一个全球顶级新闻机构的职责就是最大范围地传递新闻。希望刚刚卸任Oculus CEO的Brendan Iribe也更明白自己的使命:让CV1能对接所有的网站。因为最好的内容制作者,都有他们最大数量的用户在自己的网站上。

BBC 360度的Earth II:

证明一件事的价值只需5分钟

当我们从一个长达3小时的360度直播中哇哇吐着把自己捞出来时。幸好YouTube上还有BBC Earth 2的360度微电影。这个上线2周近60万次打开,全长不到5分钟、有明显拼接痕迹的360度视频。说明了两个事实:


  • 360视频是一个2D媒介无法企及的存在。

  • 证明一件事的价值不需要3小时,5分钟足矣。


这个在美国大选尘埃落定的一刻登陆Facebook 360视频的mini小电影。是伴随BBC经典的Planet Earth 2播放的“小惊喜”。重点集中在摄影师拍摄这部纪录片的幕后,目前尚不知道除了已经放出的第一集“群蛇大战小蜥蜴是如何拍到的”之外,什么时候会有接下来的续集。


这部几乎企及自然纪录片巅峰的作品,第一部就以惊人的画面刷爆了Facebook:一群初生的小蜥蜴,如何逃脱或者葬身群蛇之腹的过程。此前可能是因为播放时间和版权问题,BBC只在Facebook 360上放出了这个mini360电影,必须使用Gear VR登陆Oculus才能观看,虽然我们第一时间“剧透”,但对绝大多数同学来说,观看还是挺麻烦的一件事。

等了几周,目前这段视频已经正式登陆YouTube,最简单的观影方式,只要有个纸板眼镜,任何手机都能看。再次介绍一下这个酷爆的360视频,以及看起来之所以美妙的原因:

2016年高分纪录片《地球脉动2/行星地球2》


还是BBC的团队,动用了各种黑科技,全程用上了4K摄像机,各种无人机技术,各种自动感应式的摄像机,拍下了各种第一季或者之前其他纪录片里都难以拍下的场景.... 

说起这一次科技的作用,简直改变了一切...那一幕幕精彩绝伦的动物故事,深深地震撼了我们每一个观看的人。

《地球脉动Ⅱ》加长版预告片:自然和科技的完美融合,不同场景中的生命竞技。



这个地球上你去不到的所在。看过第一集Earth 2就会明白,拍摄蜥蜴和企鹅的那个岛,都是人迹罕至的。至今也只有几位探险家上去过,摄制组冒着生命危险登上礁石拍摄。这是我们一直主张的360或者VR视频的优势:超现实画面或者现实中绝大多数人难以去到的所在。


        这个360视频中并没有再现我们在正片中看到的群蛇吞噬小蜥蜴的惊人场景,而是重点介绍了这组极具视觉冲击的镜头是如何拍摄的。而这正是BBC自然纪录片的“精华”——每一集完结后补上拍摄技术和现场工作花絮。让很多对这个全球最牛掰的野外拍摄团队有兴趣的粉丝,能一睹偶像摄影团队工作的风采。当然我们相信那些迷恋BBC摄影师的人应该多少算是专业人士。 
 

        器材方面,应该也是很简单轻便的360摄影机。拼接非常粗粝。胜在场景和画面独一无二,因此不太会有人在意这些明显的接缝。短短不到5分钟的影片,还有航拍和水下的镜头。虽然水下的画质真心不敢恭维,航拍还是很惊艳的:印度尼西亚的荒岛上,遍地科罗拉龙。真是起鸡皮疙瘩的效果。

科罗拉多斯龙(学名Coloradisaurus)是原蜥脚下目的一恐龙,生活于晚三叠纪的阿根廷


这个系列的纪录片,目前BBC应该在英国电视台播出了4集,翻译组刷新的资源到第二部。我们会持续关注接下来的360度幕后。观看tips:
        Gear VR+三星手机登陆Oculus平台上的Facebook video

纸板眼镜+任何手机 登陆YouTube

谷歌Daydream View+谷歌Pixel手机 登陆Daydream VR YouTube。



野生动物记录片The Hunt拍摄真相 

BBC把摄影机绑在了大象身上


        此前的一篇文章“
关门看数据 开源聊市场——业内人士聚焦Greenlight VR报告,透视全球VR市场”显示了一个调研数据:最受用户喜欢的VR内容,是探险和旅游类的体验旅游的VR内容已经遍地开花,大多是出版商和旅行社的360度视频,美轮美奂的旅游目的地在平面和2D视频一直是受欢迎的传统内容。而Discover国家地理类的内容,却没有更多真正好的VR体验,那些著名的地理杂志、探险家和野生动物摄影师们都在做什么?

英国BBC自然纪录片杰作The Hunt使用新的拍摄技术和叙事逻辑,不仅在视觉和音效等艺术水准上挑战了目前同类作品,同时也从另一个视角给VR影像在探险和自然内容上的制作提出了深刻的思考和技术指引。


该片令人惊艳的视效和拍摄手法,让同行们不仅对BBC “The Hunt”拍摄团队的工作非常好奇,同时更对他们在野外环境中因地制宜想办法解决从高科技拍摄器材到拍摄手段的结果极为关注。

看完英国BBC这个野外拍摄的“纯技术”团队介绍自己在野外环境中,如何动用那些专业级的昂贵装备,拍摄真正自然状态下的纪录片,才了解之前我们想象的那种:开辆越野车绑上360度摄影机,或者干脆无人机航拍一下非洲大草原上的动物,真的就是个想象


  • 无人机很像“炸裂的野蜂群”,野生动物听见这个声音瞬间就消失得无影无踪怎么办?

  • 开着越野车去追老虎和豹?你可以想追上什么动物都可以,但是如果要跟拍一窝野猪怎么办?

  • $ 60,000的OZO在VR拍摄硬件中已经让很多人感叹,在丛林里  $ 50,000的镜头有可能随时找不回来……


“野生动物”的新故事要用全新的方式去讲述


这个装备阵容是买头等舱呢还是包机算了。


Cineflex
V14

要完成上述高速动态拍摄,Cordey推荐的第一利器就是 CineflexV14 ,影视级别的拍摄稳定系统,陀螺稳定仪。能就空中拍摄角度自行调较,小巧精致的体积完全不会影响到真升机操控及其飞行特性。耐用性及耐候性极高,可以保证摄影机在任何天气及高速飞行环境下进行拍摄。

除了绑在直升飞机上,但其实这玩意还可以绑在其地方,“我们也把CineflexV14安装在卡车上去追野生动物,抓拍它们猎食的场景。”Cordey介绍说:“不过我们会特别当心,绑在卡车上的这套装备价值50万美元。”

另一位队员Jamie McPherson更详细地补充说:“这是一种追拍野生动物的全新方式。这项技术几乎可以捕捉到所有的动感跳跃瞬间,创建的画面自始至终都完整流畅。我们可以跟上任何动物的节奏,但是如果要同时捕捉一窝野猪(四散奔逃)的镜头,那就很崩溃了。”

以这种方式拍摄,意味着我们会看到完整的全记录的自然瞬间,而不是像以前的野生动物纪录片一样,因为某些镜头无法拍到造成的画面缺失,需要观众去自行脑补。这种情形经常发生在我们看过去的纪录片时,细心的观众可能会留意到故事中的动物主角突然“长大”或者“回到小时候”,而且环境背景也不同。那是因为摄制组只能把在不同的时间段和地理位置拍摄到的镜头,剪辑在一个故事的时间点上。


每一个视频文件提供音频和视觉同步点,以便后期缝合,后期拼接是个苦活儿

      CineflexV14对于BBC野生动物摄制组来说,好像就是可以绑在任何地方的装备。比如他们的另一个“CineflexV14使用新发明”,就是把CineflexV14绑在了大象的身上。这不是为了证明他们有本事这么干,而是因为这简直是拍摄老虎捕猎的最佳方式。野生老虎对无人机、直升机和浑身披挂的野生动物摄影师都非常敏感,但是它们对大象却毫不设防,所以,把镜头绑在大象身上,几乎是靠近和抓拍老虎的“BBC专利发明”。


“能够连续不间断地拍摄一个野生动物狩猎的影片,真的改变了我们以往的‘游戏’规则。”作为在野外拍摄了20年自然纪录片的老司机,Cordey提及这个也会非常振奋,“最牛掰的还得说是我们的摄影师 Jamie McPherson,这家伙迷恋所有的高科技产品,他花在PlayStation上的那些时间现在终于有了回报——操作Cineflex就跟打视频游戏一样,但是比打游戏难度更高,除了肩上还多扛了个摄像机的同时,眼睛盯着屏幕,手上还得按遥控器。这意味着不会打PS的摄影师不是好队友。”




无人机

新的拍摄技术是这一个系列纪录片的关键,它提供了一个讲故事的全新角度。

无人机也是Cordey团队必不可少的装备。“我们喜欢无人机,它是我们的必备装备,几乎任何时候都需要。


        Cordey说:“Panasonic GH4对于我们非常合适,重量轻,够专业,作为无人机载摄影机来说已经很完美了。”但是无人机在野外拍摄中也有缺陷。另一位队员Corey解释说:“我们必须非常小心,
无人机听上去就像炸了窝的蜂群,这让我们无法靠近一些动物。无人机离大象还有一英里的时候,它们立刻就会消失得无影无踪。所以我们大多数时候是用无人机来拍地理概况和风光画面

尽管无人机存在噪音大的缺陷,但依然是摄制组的必备器材,毕竟比摇臂或者呼唤直升机要方便许多。



消费级的设备,专业级的镜头

过去20年在野生动物拍摄器材上,另一个大的改变就是出现了很多准专业级别的设备。过去拍摄这样的专业纪录片需要专业级的设备,才能拍出电视播放的高清画面。在相当长的时间里,摄制组采用的都是高端专业设备。但是今天,已经可以比较便捷找到市售的消费级器材拍摄,节省了不少拍摄成本。

拿‘The Hunt’栏目来说,我们一直使用Camblock和 Kessler 很长时间,随着时间推移,我们越来越经常使用佳能5D MK III解决弱光环境下的拍摄。索尼的α7S在夜间拍摄表现也非常出色。”Cordey说,“我们也会使用很多小型的闪光灯相机,那是是延时拍摄蚂蚁兵团的最佳装备。”



“当然,你不能要求$ 2,000美元的镜头拍出$ 50,000美元镜头的画质。但是它们也是你的选择之一。我们也梦想能用更实惠的相机。”Cordey解释说,另一大优势是摄制组有丰富的镜头群组,包括机身和电池

“对于非常珍稀的野生动物,比如豹,我们会把相机留在那些我们去不到的环境中几个月,以捕捉那些罕见的瞬间。这是最好的选择。”Cordey说,“这很容易理解,相比把一个资深的摄影师和价值$ 50,000的摄像机留在森林里几个月,以获得几个短暂而昂贵的画面,这个风险还是值得的。只需要在整个镜头群组中选择一个合适拍摄的就好。”

BBC VR动画片:

简单视线交互也有新境界 360度并非难以控制的视野

这部3D 360动画片的名字叫“The Turning Forest”。是BBC与VRTOV联手创作的作品,去年年底登陆谷歌Daydream VR。因为国内Daydream VR设备(Piexl手机+Daydream View眼镜盒子)并不广普适用,估计能看到的人也很少。

最近“The Turning Forest”登陆Gear VR,国内用户应该可以相对容易体验到。

其实BBC的这部VR动画片也不算是新作品。2016年就在翠贝卡电影节上亮相过,原本是基于Oculus设备创建的一个有动作交互的体验。后来因为谷歌新发布的Daydream View配有口碑不错的控制器,因此BBC重新设计了这部电影。目前看到的Gear VR的版本,在视线交互和空间音效上结合得非常到位。尤其是空间音效极为突出、美术设计上也很有想象力。是交互类VR作品中充分发挥了虚拟现实优势的一个例子。



视线启动交互可以不落俗套


斯特罗姆伯格首个VR作品《Raising a Rukus》登陆Oculus商店。

沉浸式故事的一个巨大优势就是能让观众“走进故事”并与之互动。从而根据每个观众不同的选择发展出不同的叙事线索。比如我们此前介绍的、好莱坞VR电影工作室VRC刚上映的VR动画系列短片“Raising a Rukus”。

不过在目前市场相对较大、却无法实现空间动作定位和交互的移动端VR中,虽然利用视线交互大多数时候看起来是一个无奈又累人的方式,其中做得出色的作品可谓凤毛麟角。但如果对于人类在沉浸内容中视线的导引做得非常自然、并且与剧情充分融合的话,也可以做到十分帅气。比如我们分析过很多次的“Notes on Blindness”——本来讲的就是关于人类视觉的故事,动用视线交互就自然又朴素地打动人。



在“The Turning Forest”这里对视线的引导也显得非常自然。在一个360度的大森林的沉浸空间中,如果非要强调观众“盯着”某个触发点去启动剧情,当然会累人或者失去耐心。The Turning Forest创作者的做法是,配合声音导引,视线所及即可启动一些非常“与自然交融一体”的剧情,比如触发小鸟展翅、碰落树叶飘飘,目光所及,草长莺飞……这一切无损主要故事线,都是身处森林环境中很自然会发生的剧情。却又不会令人在360环境中东张西望不知道究竟该看什么又引发哪些无聊的惊喜。



视线的想象力


这排“牙齿竖琴”弹出来的声音也很好听。

如果有一只花红柳绿的大怪兽,冲你张开大嘴露出两排虎牙交错,视线能启动的会是什么?

“The Turning Forest”让观众在两排锋利的牙上用眼神弹竖琴。高低有序的虎牙就像两排竖琴的琴弦,目力所及会发出不同的音乐,观众可以试试弹个简单的小曲——这个交互的脑洞要给满分——虎口不止可以拔牙还能弹牙齿琴。当然,这么大的嘴张开,看不到扁桃腺是不行的,所以观众可以用视线“敲”一下大怪兽的扁桃腺,会发出管风琴那种深沉立体的伴奏,跟竖琴配合得相得益彰。

        在接下来的另一个场景中,异曲同工之处,可以用“视线”在站成一排排的冰峰上弹出另一些风景迥异的仙乐。

        与“Notes on Blindness”利用视线交互的成功一样,这部作品从本质上说,严重依赖人类想象力、以及可视化的立体感知。提供在想象力的世界中观看和互动的可能。而这些就是沉浸故事最大的优势


通过声音设计故事


BBC的研发执行制作人Zillah Watson在介绍这部作品时说,“The Turning Forest”的独特之处在于它的叙事线是由声音引导的,通过声音来设计故事,利用先进的音频技术,不仅能够实现上述种种重点在音乐上的剧情,整个故事都在空间音效的牢牢把握中。

比如那只色彩斑斓的大怪兽出现在观众的背后(这符合森林故事的逻辑)。正在忙着动用视线招蜂引蝶的观众会“寻声而去”,立即丢下与眼前花花草草的互动转过头去,凝视这个故事的主角。


看到大怪兽眼睛里的你自己。


“Notes on Blindness”的成功,是证明沉浸空间中音效重要性的另一个例子。对于失明的主角来说,辅以想象力解说的听觉主导着观众的视线。让所有视力正常的观众都自然地沉浸在一个失明者的视觉体验中而毫无违和感。

“The Turning Forest”在一打开就提示观众带上立体声耳机。BBC在翠贝卡展映之后,对作品最重要的调整就是改善声音设计。

利用我们自己团队几十年来在音效上的经验,以及最近的研究成果,与我们的合作伙伴和大学实验室一起,创造了这些给观众带来惊喜的声音景观。

——Zillah Watson



360度并不是沉浸故事难以控制的视野


YouTube提供热图分析75%的观众只愿意盯住正前方的视域

       YouTube通过热图分析来说明,在360度视频中,75%的观众只愿意盯住正前方的视域。随后YouTube发布VR180的视频新格式,直接“减掉”了目前360度中观众背后的那部分视域。


正在南加州举办的Vidcon2017会议上(在线视频会议,6月21-24在Anaheim Convention Center举行)。YouTube推出了新视频格式:VR180。

对于绝大多数360作品来说,选择观众“目所能及”的区域的确是个明智的做法,但同时失去了真正沉浸叙事的空间。而“Notes on Blindness”和“The Turning Forest”证明了,360度并非沉浸故事不可驾驭的区域,重点在你有没有把故事讲得够精彩,足以让观众转过身去


还可以骑着大怪兽边飞边用眼神“射小鸟”。

恰当的360度和180度都是一致的逻辑,很多故事讲不好,就在于不符合人类自然观看的逻辑。在不想转头的时候强迫观众转头,在无需视线触发的环节非要设计触动点。结果自然可想而知。“The Turning Forest”有一个坐在大怪兽背上飞行的剧情,虽然这一段的设计很有艺术张力、画面奇幻优美,却并没有强制观众东张西望转头看什么。所有的看点都在前方120度左右的范围。符合坐在一只飞翔的动物身上看风景的自然视觉体验。



提供现存媒介无法描述和表达的故事

“The Turning Forest”在故事上的巧妙,在于给观众想象力世界中的观看和互动的好奇心。存在于想象力中的一切都是有共性的——比如看见冲你张开大嘴的怪兽,禁不住想要摸摸它的牙。

只要是存在于想象力空间的一切,就具有现实所不能企及的魅力。BBC在虚拟现实上的探索,一向不是简单的“2D转3D”式的思维,提供的都是我们在现实中无法看到的事物。因此可以肆无忌惮地超越那些“约定俗成”的形象、声音、画面和情节。



        其中,视觉上“The Turning Forest”的画风,时而奇幻斑斓,时而冷酷仙境。大大小小的观众沉浸其中都会产生自己的审美惊喜。这让人未免小小沮丧地想到这件事:想象力创造高级的故事和审美。而想象力就像这个世界其他稀有的事情一样并不平等,它不能人人雨露均沾。
这或许正是我们在360空间中会转过头和凝神望去的原因。


BBC推出VR App:

关于VR影视的所有尝试都已赴汤蹈火



BBC上线移动端VR内容平台BBC Taster VR

3D 360视频、VR动画、视线启动、全景立体声、非线性叙事、热图分析……差不多目前我们在VR和360度视频中能尝试的所有新技术和想法,在 BBC Taster VR中全都有。


BBC Taster 是BBC旗下一个探索新媒介及其叙事方式的实验性质的部门。类似大科技公司内部的孵化器,按照BBC的说法就是自己的“创新大本营”。负责尝试新媒介及其创新内容,然后直接推给观众试用。目的在于测试和收集观众对这些创新内容的反馈,并且通过社交平台分享给更多的用户。

作为测试性的内容平台,BBC在使用说明中谨慎地表达了对这个应用的态度:欢迎所有用户就这些创新提出质疑或建议,但这个应用发表的所有创新内容都属于测试, BBC可以暂时或永久性撤下或删除。



应用的便捷性与操控体验

刚刚上线的BBC Taster VR应该是BBC近年来在VR叙事上所有内容的一个集合。目前支持Android和iOS系统手机。在Apple Store Google Play上免费下载。使用相应的移动端头显和cardboard纸盒眼镜。在使用声明中BBC表示,不对用户使用的电脑、VR头显等设备以及体验这些VR/360内容的环境负责。

意思就是在目前技术上没统一标准的状况下,要想看就你自己搞定一切。


这个下载速度真心考验耐性。

首先需要下载这个BBC Taster VR的应用,打开后发现,所有目录内容还需要再次下载。这个“门槛”可不是一般的高。好吧看在有6个Planet Earth II的3D 360视频上还是慢慢下。下载速度绝对是一个极大的挑战。原本以为是咱们墙高的缘故,后来看见techcrunch的编辑也同样在抱怨(we found it took quite some time to download the VR Planet Earth story – which you have to do before viewing. After several minutes, the download was only a quarter completed, which is a tedious way to get started.)门槛又提升了若干级。这下估计能够拦截很多用户。



内容的确够丰富


作为10年来再次刷屏全球的BBC经典纪录片Planet Earth系列的第二部(去年刚上映),BBC Taster推出了形式不同的6个360视频。主题也是按照原作来的:岛屿、沙漠、丛林、非洲沙漠、草原和城市。制作上各有不同,几乎把目前360视频能尝试的方式都试了一遍。

此外还有BBC三频道(BBC Three)的一部长篇纪录片 “One Deadly Weekend in America”的预告片,关于枪支犯罪的报道,由BBC 3与VR工作室Parable VR联合制作。



视线启动

从进入主页就彻底放弃了手动按钮,完全通过视线聚焦启动每一段视频。而且很贴心地在正前方放了一个“home”按钮,方便观众随时退出。好奇是不是以后为了配合Google和Gear VR配有遥控器的新款眼镜盒子,接下来的内容制作会再做调整。


三星被迫召回galaxy note 7后,近5个季度收入情况

三星在因电池上的错误造成火灾或爆炸后被迫停止生产galaxy note 7。美国也因电池过热召回了hoverboards,苹果处理新MacBook Pro生产线的电池寿命问题。


       谷歌Daydream View的设计简约,表面采用了布料材质,其内部框架由软性纤维材质制成,质感柔软,面罩部分还支持拆除和清洗;而Gear VR则采用塑料材质,比Daydream View要重一些。谷歌Daydream View只支持符合其Daydream标准的手机(比如Google Pixel和Pixel XL)三星Gear VR支持三星部分型号,galaxy note 7



全景立体声

非洲草原的野象群在夜间出没。

对沉浸环境中声音的讲究,一向是BBC很在意的重点。尤其是在一部自然纪录片里。声音不仅增强了环境的沉浸感而且成为视线的主要引导工具。尤其是在热带草原的短片里,因为是夜间模式和红外拍摄,在黑暗的自然环境中需要引人瞩目的目标,都是通过声音吸引视线的。倾向这一集的制作方式:在星空如画的非洲大草原的夜里,一切都变得与白昼不同,影影幢幢的大型动物剪影般的轮廓掩映在草原夜间升腾的雾气中,黑白的巨兽展示了自然在太阳背后迥异的自然风貌。应该是最代表BBC影像诗意的一部360作品。



第一人称视角

在丛林和岛屿等其他5部短片中,观众始终是第三者旁观视角。并且视频中多次出现平面视频的画面——当然Planet Earth令人叹为观止的摄影是这些2D影片的精华。植入360视频,仿佛坐在热带雨林或者草原上看BBC的电视节目。对于沉浸式叙事来说不算一个好选择。


以狐狸的视角跑过大街小巷。

于是在最后一部关于城市狐狸的短片中,拍摄团队尝试了把摄影机绑在狐狸身上,以狐狸的第一人称视角来拍摄。结果……真的有点晕。而且从狐狸的视角看来,跟我们把360摄影机绑在车上在大街小巷穿越没什么区别。为什么不给一些只有狐狸才能看到的场景?



热图分析功能

在360度视频中加入热图分析功能,已经算是目前360内容平台的“标配”。用以判断和掌握观众视线焦点区域,对收集广告数据和指导VR内容创作者来说都很重要。BBC Taster VR应用也自带这个功能(与EEVO共同开发),可以用来收集用户在体验中的聚焦、反馈以及体验时长等数据,帮助内容制作团队调整和提升制作沉浸内容的方式和能力。

而且既然作为BBC的移动端VR内容平台,热图功能及其提供的数据也是未来广告植入所必需的。



一些其他拓展功能

BBC Taster在过去两年一直在做开发新媒介及其叙事方式的尝试,此次BBC Taster VR的发布,可以看作是把这两年来所有在VR叙事上的作品做了汇总,成为一个BBC VR内容的移动端分发平台。
       这里除了有经典的Planet Earth系列360度短片之外,还包括前文详细介绍过的体验式新闻的尝试——VR动画片《We Wait》、真实事件的非线性叙事VR动画片“Trafficked”、以及刚刚在Gear VR上线的、以视线交互为主导的“The Turning Forest”。此外还有大量的360度新闻纪录片。


BBC在360度视频新闻报道上的一个尝试,3分钟的内容是关于欧洲核子研究中心(法国和瑞士边境地带100米的地下)的介绍。与Click's Spencer Kelly合作拍摄。亮点是参观大型强子对撞机——它在接近光速的时候能够粉碎粒子——是目前世界上最大的对撞机。

BBC Taster的研发主管Andy Conroy在发布这个应用时表示,BBC Taster VR会展示一些令人惊艳的作品和体验。除了为用户提供BBC在移动VR体验上最前卫的探索和尝试之外,更重要的是为采编和技术团队提供一个更新更辽阔的视野。



后记


整体来看,BBC Taster VR与其说是BBC的移动端VR内容平台。更像是一个VR内容测试包。随着这个app的发布,采编和技术团队拉着观众一起测试这家全球顶级的新闻媒体在新技术新媒介上的所有尝试。


《冰冻星球》

《生命》


存在就是一切,设计师围绕着BBC Earth惊人的图像定义了一个新的口号“在这里”。感受从身体到情感的历程。


大自然生命力十足的镜头经过Trollback的剪辑和对旅程的感悟,每一个镜头的切换都是一个小型的旅程。


利用自然现象和光表现了颜色的细微差别,用既优雅又大胆的乳白色创造了一系列简约又不简单的导视。


当字体和背景融为一体的时候,会发现作为一系列有生命的画面,字体也是相当重要的一部分。


加入世界级音乐大师Michael Montes带来的音乐震撼,一套完美的视觉体系就大功告成了!


来自外媒同行的观点是,这些内容从故事角度看,都非常酷,但是更突出的依然是作为BBC自然纪录片卓尔不群的摄影,而并非在VR上的创新。对于VR叙事来说,目前并没有谁有资格说已经成功掌握了其中的逻辑,即使是360度视频。相比之下,BBC在自己擅长的新闻报道和纪录片拍摄的基础上,通过VR动画片、360视频以及视线交互和非线性叙事等等现有技术能实现的方式,对真实新闻报道这一古老的叙事方式,进行了高维度的各种探索。这对于同行间的交流首先就是一个很好的基地,里面有现成的demo可以探讨和借鉴

或许它们都不是成功的,但这行为本身意味着专业媒体和媒体人正在孜孜不倦地研习全新的报道维度和技术实现。从这个角度看,对世界真相的报道、对人类每时每刻都在发生的故事的讲述永远会以最专业的方式、由专业的人们在推进。BBC Taster VR就是这样一个标本、一个demo的集合,你可以在这里面找到VR叙事进化的所有路径。它也可能会像Oculus Story Studio 一样消失,但是故事永存,新闻每天都在更新。